sabato 16 settembre 2017

ALFONSO SANSONE
PRODUTTORE PER CASO


Alfonso Sansone era nato in Sicilia nel 1924 in una ricca famiglia palermitana. La madre discendeva da Giuseppe Balsamo meglio conosciuto come Cagliostro. (clicca per il video).
Il padre era un affermato ingegnere.
Durante la guerra Sansone si trovava a Firenze iscritto all' Istituto Cesare Alfieri nella facoltà di scienze politiche, perchè il padre desiderava che diventasse un diplomatico e da quella facoltà uscivano allora la maggior parte dei diplomatici italiani. (Clicca per il video)
A causa della guerra tornò a Palermo dove si laureò in giurisprudenza con una tesi sull'importanza sociale del cinema, anche se allora per lui il cinema era solo una passione giovanile.


Alfonso Sansone

Il cinema arrivò nella vita di Sansone da Roma.
Sansone e i due fratelli frequentavano dopo la guerra il mondo intellettuale di Palermo e decisero anche di creare un piccolo service, la Sperimental Film, per noleggiare attrezzature cinematografiche a chi andava in Sicilia per girare film documentari o cortometraggi. Tramite un loro amico che si era iscritto al centro sperimentale di cinematografia, Vittorio Ugo Contino, conobbero diversi giovani che da Roma andavano a Palermo per realizzare film documentari, tra cui Mario Verdone padre di Carlo e Fernando Birri.


Mario Verdone (Archivio Olga Sansone)

Tra il lavori realizzati come Sperimental Film Sansone e i fratelli filmarono un documentario a Selinunte e per la regia di Mario Verdone il documentario "Immagini popolari siciliane sacre".


Agostino (a sinistra) e Alfonso Sansone durante le riprese del documentario "Selinunte"

Casualmente a Palermo vennero contattati da Citto Maselli e Henryk Chroscicki arrivati nell'isola per realizzare un documentario sui Pupi Siciliani.
Fu così che Maselli conobbe Alfonso Sansone con cui diventò amico. (clicca per il video)

Ma l'incontro ancor più fondamentale per portare Sansone al cinema fu quello con Henryk Chroscicki (che tutti chiamavano Enrico Crocinschi).
Henryk era un apolide di origini polacche. Prima dell'invasione nazista della Polonia il padre trasferì tutta la famiglia in Australia. Là Henryk si arruolò volontario per combattere contro i nazisti. Rimase ferito in un incidente con un camion militare. Congedato ottenne una borsa di studio per frequentare a Roma il centro sperimentale di cinematografia. Fu al centro sperimentale che conobbe Citto Maselli che gli chiese aiuto per andare a Palermo a realizzare un documentario. (Clicca per il video)


Sansone e Chroscicki

A Palermo Chroscicki dopo aver conosciuto Alfonso pensò subito che poteva essere il socio perfetto per intraprendere nuove attività produttive, però doveva portarlo a Roma dove allora tutto era in fermento.
Il trasferimento a Roma di Agostino e Alfonso Sansone fu rapido e ben presto nacque una società con Henryk, la ATC (Attrezzatura Tecnica Cinematografica), un noleggio di mezzi tecnici e all'occorrenza anche produzione di film. Per l'ATC passarono molti giovani che negli anni si affermarono come direttori della fotografia, tra cui Mario Vulpiani amico di Sansone e Chrosciki. (Clicca per il video) 
Tra i primi lavori dell' ATC ci fu anche una collaborazione con Orson Welles che in quegli anni viveva a Roma ed aveva difficoltà economiche notevoli. Il grande regista infatti pensò bene di pagare i Sansone con una sua foto autografata e non con del denaro. (Clicca per il video).



Successivamente Sansone e Chroscicki crearono la SANCRO film acronimo inventato con le iniziali dei loro cognomi. Con la Sancro Film realizzarono decine di film e scoprirono anche molti registi tra cui Marco Ferreri, che era a Roma senza soldi e indebitato da un' operazione produttiva andata male. Tentò di produrre un film di Antonioni, ma non avendo i soldi  fu estromesso dal produttore che lo sostituì, Franco Villani, anche se Ferreri aveva effettivamente anticipato alcune spese. Villani dovette però sobbarcarsi da solo le spese dell'intero film mentre negli accordi iniziali avrebbe dovuto dividere l'onere con Ferreri.
Così Ferreri visse in casa di Sansone per mesi e mesi, poi fuggì dai creditori andando in Spagna come rappresentante della Sancro film. Il viaggio fu propizio, là conobbe Rafael Azcona, talentuoso sceneggiatore con cui iniziò a collaborare. Finalmente tornò a Roma per girare "l'Ape Regina" ovviamente prodotto da Sansone e Chroscicki. (Clicca per il video)


Ugo Tognazzi e Riccardo Fellini fratello di Federico nel film "l'Ape Regina di Ferreri" prodotto dalla Sancro Film (Clicca per il video)

Chroscicki e Alfonso erano molto diversi, ma complementari. Henryk parlava molte lingue ed era un avventuriero con grandi capacità di convincere i distributori a comprare i suoi film (l'accordo con Levine gli permise di vendere "l'Ape Regina di Ferreri" ovunque), Sansone era riservato, anche timido, ma aveva una grande cultura per relazionarsi con gli intellettuali dell'epoca e cosa non da poco del denaro da investire. (Clicca per il video)


Levine con Marina Vlady e Chroscinsky


Levine e Chroscicki

Fu Henryk che presentò a Sansone la futura moglie, Olga Schafauer e fu Ferreri che disse a Sansone che Olga aveva un debole per lui. Olga e Alfonso rimasero insieme per tutta la vita.


Sansone e la moglie Olga

Un altra operazione felice di Henryk fu quella del Totalscope. Andò in Francia e convinse un tecnico che aveva realizzato delle lenti cinematografiche a dargli la licenza per noleggiarle. Il TOTALSCOPE fece incassare all'ATC molti soldi, in quegli anni diventò un must per gli italiani che volevano realizzare film aggirando il brevetto americano sul Cinemascope che aveva costi maggiori. (Clicca per il video)

Grazie alla doppia attività di noleggiatori e produttori Alfonso ed Henryk entrarono nel mondo del cinema, si associarono per alcuni film anche con il produttore Giuliani de Negri con cui produssero "l'oro di roma" di Carlo Lizzani e "un uomo da bruciare" dei fratelli Taviani (clicca per il video)


Riprese del film l'oro di Roma (Lizzani a sinistra Sansone a destra)

"Un uomo da bruciare" era un film che i Taviani avevano già iniziato a girare creando una loro società insieme a Valentino Orsini e Lionello Massobrio ma era rimasto incompiuto per mancanza di fondi. I Taviani riuscirono ad avere un appuntamento con De Negri e Sansone che decisero di subentrare e finire il film come produttori. L'operazione non fu un successo commerciale ma Sansone e Chroscicki diventavano sempre più noti.



Vittorio (sinistra) e Paolo Taviani


Sansone e Giuliani de Negri

Altri registi collaborarono con la Sancro Film, come Pietrangeli e Luciano Salce.


Robert Hoffmann Alfonso Sansone e Luciano Salce


"Il magnifico cornuto" film diretto da Antonio Pietrangeli vedeva protagonisti Claudia Cardinale e Ugo Tognazzi, un cast notevole per quegli anni.


Agostino e Alfonso Sansone in una scena del film "Il magnifico cornuto" di Pietrangeli.

Nella fotografia sotto una festa nella sede della Sancro Film per il film "come imparai ad amare le donne", oltre a Tognazzi con la moglie Franca Bettoia ci sono tra gli altri Elsa Martinelli, il regista Luciano Salce, Robert Hoffmann, Vittorio Caprioli e terza da sinistra una giovanissima Romina Power. 



Dopo i successi all'estero dei film western di Sergio Leone, lo spaghetti western rappresentò per l'Italia una incredibile possibilità di generare reddito da un'attività, quella cinematografica, che è sempre stata aleatoria e non sempre redditizia.
Henryk non si fece sfuggire questa possibilità e utilizzando i suoi contatti all'estero contattò diversi attori hollywoodiani per mettere in piedi degli spaghetti western che potessero allettare le distribuzioni internazionali.
Con la Sancro Film Sansone e Chroscicki ne produssero diversi coinvolgendo star come Telly Savalas, James Coburn, John Phillip Law e Lee Van Cleef, Jack Palance ma anche Giuliano Gemma e Bud Spencer.


Sansone accoglie Jack Palance a Roma in aeroporto

Uno dei western prodotti dalla Sancro che ebbe maggior successo in USA fu "da uomo a uomo" (Death rides a horse) diretto da Giulio Petroni. Il film era scritto da Luciano Vincenzoni allora sceneggiatore sulla cresta dell'onda molto amico di Ilya lopert capo della United Artists in Europa.


Ilya Lopert (a sinistra) con Vincenzoni (Archivio Sara Vincenzoni)

La combinazione per fare il film fu come spesso accadeva in quegli anni casuale ma fortunata. Sia Petroni  che il produttore Lombardo conoscevano Vincenzoni e i rapporti che aveva con Lopert, perchè Vincenzoni aveva già scritto due film di Sergio Leone (in tutto ne scriverà tre N.d.R.), (Clicca per il video) per cui proponendogli di scrivere la sceneggiatura si assicurarono la partecipazione della UA e di Lopert. Lombardo poi scelse Sansone e Chroscicki come produttori esecutivi per mettere in piedi il progetto e organizzare il tutto. Durante le riprese tra Vincenzoni che era presente sul set e il regista Petroni i rapporti furono pessimi (quasi sfociarono in rissa) ma comunque il film fu completato e andò molto bene anche grazie alla efficiente distribuzione della UA.


Vincenzoni la compagna Doris Pignatelli e Lee van Cleef sul set del film "da uomo a uomo"


"Da uomo a uomo" regia di Giulio Petroni

  

"Il grande duello" regia di Giancarlo Santi, "i giorni dell'ira" di Valerii, "si può fare...amigo" di Lucidi

I registi che furono contattati per i western della Sancro film erano anche molto giovani ma Sansone e Chrosciki gli diedero fiducia permettendogli di realizzare il loro primo film come nel caso di Giancarlo Santi o Tonino Valerii che aveva appena esordito come regista. Entrambi erano stati assistenti di Sergio Leone e questo per i due produttori era comunque una garanzia. (clicca per il video)

Così in quegli anni Alfonso ed Henryk diventarono due produttori affermati, lavorano con Rizzoli, Lombardo, Ponti, Levine e tanti altri.  (clicca per il video)
Rafforzarono il loro rapporto con Tognazzi che era in quel periodo l'attore più pagato in Italia e produssero anche "il fischio al naso" diretto dallo stesso Tognazzi.



Tognazzi firma un contratto con la Sancro Film

Anni dopo, quando la SanCro venne chiusa, Sansone produsse il suo ultimo film "Giorni felici a Clichy" di Claude Chabrol. Il film purtroppo fu un insuccesso e segnò l'uscita di Sansone dal panorama produttivo italiano. (Clicca per il video).


Sansone durante le riprese del film di Chabrol con Ingrid Hogtun


Sansone con Chabrol

In seguito Sansone iniziò a distribuire film d’autore e portò in Italia le opere di Jodorowsky, Wenders, Fassbinder, Herzog e Rohmer.
In questo periodo si associò con Sanchez un regista che aveva creato la società Elephant. Provarono a realizzare dei film ma la morte di Sanchez decretò la chiusura della società.
Con l'avanzare degli anni e di alcuni problemi fisici Sansone si ritirò a Trevignano località sul lago di Bracciano.
Chroscicki morì alcuni anni prima di Sansone, nel 2000.
Dopo la chiusura della Sancro Film continuò ad occuparsi di mezzi tecnici creando la Cosmovision e successivamente la Technovision, collaborando anche con Francis Ford Coppola in Apocalypse Now (Clicca per il video).
Aprì succursali della società ovunque, Londra, Parigi ed anche Hong Kong. Nella Technovision di Roma entrò a lavorare rimanendo poi come responsabile, Harald Buggenig nipote di Olga Sansone, che aveva già lavorato in ATC. Chrosciki poi si spostò a Londra ed in seguito a Parigi dove morì.

C.C.